Secular Sri Lanka - Blog

"A secular constitution that everyone in Sri Lanka can subscribe to, and feel a sense of belonging in; regardless of their ethnic origin or religious convictions or lack of thereof; is a big step towards the correct direction."

Visit our Official web site :

Saturday, May 29, 2010

Our New Discussion Forum & Report from Rationalist Day


Our Discussion Forum is now open for you to meet fellow secularists online and share your views. Join this Discussion Forum online or subscribe by sending an email to:

Google Group URL:

We had a fantastic day presenting our campaign website and discussed our vision for a Secular Sri Lanka at the Rationalist Day 2010, which was organized by the Sri Lanka Rationalist Association. Prasad, Chathura and Lahiru represented Secular Sri Lanka staff, and it was well received by a large enthusiastic audience. Those discussions after the presentation were mostly focused around our core concerns; the need for Constitutional Separation of Religion from The Republic of Sri Lanka, and how can we succeed in removing religion in the tax payer funded public school system? We will bring you a full-length video series on this presentation and audience discussions via our Youtube Channel, so stay tuned.

We would like to share the following report on the Rationalist Day 2010 sent by Dharmapala Senaratne, the current President of Sri Lanka Rationalist Association. In this report he points out how SLRA campaigned in the 1970’s supporting a secularized Constitution: ‘In a multi-religious country like Sri Lanka, the best protection for freedom of conscience is a Secular State.’

Hemantha Wijesooriya
Secular Sri Lanka

Rationalist Day – May 18, 2010

The Sri Lanka Rationalist Association chose May 18 as the Rationalist Day on the basis that it was the 138th birth anniversary of Earl Bertrand Russell. It needs to be said that Russell was a great personage who can be looked up to by not only rationalists, secularists and all other varieties of humanists but by all discerning men and women right throughout the world. Announcing the decision of the SLRA to declare this day to be Rationalist Day, I wrote a brief account of this great man in the "The Island" newspaper of May 11, 2010.

By this time, I had already established a rapport with Secular Sri Lanka, as I mentioned in my welcome address. It was not very long ago that Hemantha Wijesuriya inquired from me through Facebook if I am the President of the SLRA. Not knowing much as to why such a question was posed, I truthfully answered him in the affirmative. It did not take long thereafter for me to be a member of their Innercircle.

While it is not proposed to go into details, I must state that the SLRA has right along been advocating secular governance, meaning that the government should be separated from all religions, religion being a private matter of individuals. Indeed, it was as far back as 1970 that the SLRA (then known as Ceylon Rationalist Association) submitted a Memorandum on this issue to the then Minister of Constitutional Affairs, when he sought the views of the members of the public and NGOs on the proposed new Constitution.

Item 6 of our Memorandum dated 25. 09. 1970, stated as follows. ‘In a multi-religious country like Sri Lanka, the best protection for freedom of conscience is a Secular State. India, a country ridden with diverse religions and superstitions, although the vast majority of its teeming millions are Hindus, is, through the wisdom of its political leaders, a secular state. It is good to remember that in the history of the human race, more blood has been shed in the name of religion than in any other cause’.

This Memorandum was published in ‘The Ceylon Rationalist Ambassador - 1971’, the annual Journal of the Association, edited by its then President, Dr. Abraham Kovoor. Subsequently, I added its Sinhala version at the end of the Chapter on ‘The Eternal Conflict Between Rationalism and Religion’ in the Sinhala book, named ‘Hetuvadaya Saha Kovoorge Darshanaya’, written by me and published in 1983.

Unfortunately for the nation, our suggestion was overlooked and for the first time, one particular religion was afforded a preferred position by the Constitution of 1972. We have little doubt that it was so done for political expediency. The minorities felt discriminated and ethnic and religious strife took a firm root, as I stated in my welcome speech. The nation now repents at leisure.

We are firm in our view that religious dogma of whatever brand pollutes human mind. It is, however, a theme that deserves a separate treatment, which is not attempted here except to say this. When one set of people are deeply convinced of the truth of an Almighty God and Creation, for instance, and a different set of people are equally convinced of the diametrically opposed dogma of karma, samsara and rebirth, the much-talked of inter-religious harmony and reconciliation will remain hypocritical and mythical, as it has happened today.

But, quite apart from that, from a politico-social perspective, we deem it grossly unfair to utilize the public funds, collected from those belonging to all religions, for the benefit of one preferred religion, as I stated in my welcome address.

During this address, I read out quite a few Goodwill Messages we received in connection with this event. I wish to make special mention of that, sent by James Randi, the head of James Randi Educational Foundation in Florida, USA. Randi is the holder of two Guinness Book records for magic, which term he avoids in preference to ‘conjuring’, in addition to being a movie actor, author and an indefatigable crusader for rationalism and secularism. He has challenged anyone from any part of the world to demonstrate any supernatural, supernormal or psychic powers in exchange of 1 million USD.

Randi not only wrote the book ‘The Truth About Uri Geller’ (1982) but also exposed Geller, who had earned a world fame as being able to bend and move metal objects, such as spoons, forks and keys by mind power - the so-called psychokinetic abilities – to be a conjurer-cum-fraudster. Geller then sued Randi but the court ordered Geller to pay 120,000 USD to Randi for bringing a frivolous law suit ! I have been associating with Randi for quite sometime and in my Sinhala book ‘Elovin Aa Jeevakaya Saha Venath Hetuvadi Lipi’, put out last year, I have not only referred to Randi but even carried his photograph.

Randi underwent heart by-pass surgery in 2006, laparoscopic surgery for the removal of a malignant tumor in June last year, and chemotherapy for quite a few months thereafter. Last month, in April, however, he was given a clean bill of health by his doctors. At the age of 82, he is now as active as a youth of 22 years.

When I emailed him informing of our Rationalist Day, he acknowledged it within minutes and sent us a Goodwill Message a little time later !

To cut a long story short, on the occasion of the Rationalist Day, the SLRA launched its Rationalist Song, a CD containing rationalist songs and the Tamil version of the Young Rationalist magazine.

All in all, it was quite a success and those present had a very lively discussion as well. Last but not least, it should be thankfully said that Secular Sri Lanka played a major role in making it a success.

Dharmapala Senaratne
President – Sri Lanka Rationalist Association

Monday, May 24, 2010

SLT users may be unable to access directly

SLT ADSL users seems to be inaccessible without the use of a proxy like ninjacloak. If you are familiar with please use it to access the site until we figure out the problem.

>> Here is the link to access Secular Sri Lanka via ninjacloak

It could be some transient issue with SLT or it could be that SLT may be blocking our site.

>> An alternative is also possible, you can reach our site at

Keep watching this space for announcements regarding this tech bug.
Let us know if you are unable to access the site via other service providers such as Dialog etc (local providers) or any other international service provider.


(If you are familiar with onion routing and enabled browsers I have a hunch that you may be able to access the site using such a browser. I have not tried this.)

Friday, May 21, 2010

ලෞකික වෙබ් අඩවියේ පිටස්තරයාගේ පිටුව

[You need Sinhala unicode fonts to read this post]

ආන්ඩුක්‍රම ව්‍යවස්ථාවෙන් ආගම පිලිබඳ වැකි ඉවත් කිරීම ගැන මගේ අදහස්

ටිකක් දිගට උත්තර දෙන්න ඕන ප්රශ්නයක්. ඒත් කෙටියෙන් කියන්නම්. රාජ්යය 'පැරණි රාජ්යය' හා 'නූතන රාජ්යය' කියල වර්ග කළ හැකියි. පැරණි රාජ්යය අනිවාර්යයෙන්ම වාගේ රාජාණ්ඩු ක්රමයක්. එහි පාලකයා පත් වන්නේ පරම්පරා උරුමයෙන් මිස ජන සම්මතයෙන් නෙවෙයි. ඔහු මැරෙන තුරුම පාලකයායි. ඔහු දරුණු පාලකයෙකු වුවත් ජනයාට කළ හැකි දෙයක් නෑ. වර්ධනය වූ ක්රම නැහැ රජුව පාලනය කරන්න. ඒ නිසයි රජු දැහැමිවේවා (රාජා භවතු ධම්මිකො) කියල ප්රාර්ථනා කරල බලාගෙන ඉන්න වෙන්නෙ.

නමුත් නූතන රාජ්යය තුළ සැළකියයුතු තරමකට ජනයා බලවත්. පාලකයාව අඩුම තරමේ විවේචනය කළ හැකියි. වසර කීපයකට පසු චන්දයෙන් ඔහුව ගෙදර යැවීමටද පුළුවං.

පැරණි රාජ්යයතුළ රාජ්යයේ පැවැත්ම සම්බන්ධ මතවාදය (ideology) ගොඩනගා ගන්නේ ආගමේ උදව්වෙන්. රජු බලයට පත් වන්නේ 'ලෝකය සාසනය රකින්න' 'දළදාවහන්සේ රකින්න' 'පෙරහැර කරන්න' 'රජු පැවත එන්නෙ බුදුන්ගේ නෑ පරපුරෙන්' ආදී වශයෙන්. මේ සියල්ල තුලිනුයි රාජ්යය ගෙනියන්නේ.

ඒත් නූතන රාජ්ය රදාපවතින්නේ මේ ආකල්ප මත නොවේ. එය සම්පූර්ණ ලෞකික වූ ආයතනයක් වන අතර 'ප්රජාතන්ත්රවාදය' 'මානව අයිතිවාසිකම් හා නිදහස' වැනි සංකල්ප එහි මතවාදය සකසනවා. ඒ අර්ථයෙන් ගත්තම 'රාජාණ්ඩු ක්රමයක්' වූ 'පැරණි රාජ්යය' මානවය අතහැර දමා ආ දියුණුවෙන් අඩු යුගයක් නියෝජනය කරනව.

ලංකාව සම්බන්ධයෙන් ගත්තම රාජ්යය සම්බන්ධයෙන් ඇතිවිය යුතු මේ යුග දෙක පිළිබඳ අවබෝධයේ ලොකු අඩුවක් මම දකිනවා. ලංකාවේ මේ සම්බන්ධයෙන් තියෙන්නෙ බාග අවබෝධයක්. ඒ නිසයි ජන සම්මත්යෙන් පත්වන පාලකයා 'රජෙක්' ලෙස තමන්ව හුවා දැක්කුවාම ජනයා අතර එය හිනාවට ලක් නොවෙන්නේ. එය මානවයා අතහැර දමා ආ අවලංගු තත්වයක් ලෙස නොසලකන්නේ. ඒ නිසයි දේසපාලකයින් අතීත රජුගේ කාර්යය්ක් වූ බුදු දහම රැකීම තම කාර්යයක් කියා හුවා දැක්වීම සඳහාවන වැකි ආණ්ඩුක්රම විවස්ථාවට ඇතුළු කරන්නේ සහ භික්ෂූන් අතර සමහර දෙනා එසේ ආණ්ඩුක්රම ව්යවස්ථාවට එය ඇතුළු වියයුතු යැයි හිතන්නේ.

දැන් බුදුදහම පැත්තෙන් බලමු එයට රාජ්ය ආරක්ෂාව අවශ්යද කියා. දන්නා තරමින් බුදුන් බිහිවුනේ රජපවුලක. බුදු වූ පසු අවශ්ය වුනා නම් උන්වහන්සේට රාජ්ය අනුග්රහය ගන්න තිබුණා ඉතාම පහසුවෙන්. නමුත් එවන්නක් ගත්තේ නෑ. රජුන් කළ අනුග්රහයන් මත රඳා පැවතියෙත් නෑ. අවසානයේ මියගියේ ගහක් යට. උදව්වට ළඟ හිටියේ එකම එක කෙනයි. ඒ ආනන්ද තෙරුන්.

තමන් ළඟ මහණ වූ පිරිසට ධර්මය තේරුම් කර දීමෙන් පසුව ඔවුන්ට දුන් අවවාදය ඉතාම වැදගත්. 'එකමග දෙදෙනෙක් නොගොහින් සාමන්ය මිනිසුන් අතරට ගොස් ඔවුන්ගේ සතුට සැනසීම වෙනුවෙන් වැඩකරන්න' මෙතන රාජ්යය ගැන කිසි සඳනක් නෑ. 'ගිහින් රජුන් පහදවා ගන්න, ඔවුන්ගේ උදව්වෙන් රටවැසියන්ද බෞද්ධ කරන්න, බෞද්ධ රාජ්යයක් ගොඩනගා බුද්ධාගම රැකගන්න' මේ කිසිවක් එහි නෑ. ඒ නිසා රාජ්යයයි බුදුදහ්මේ ආරක්ෂාවයි අතර කිසි සම්බන්ධයක් මා දකින්නේ නෑ.

මූලික වසයෙන් මගේ අදහස රාජ්යය පුර්ණ ලෙස ලෞකික විය යුතුයි. එක් වාක්යයකින සියලු රටවැසියන් සමානය කියා තව වැකියකින් ඒ රාජ්යයම බුදු දහමට විශේෂ තැනක් දෙනවා කී විට පෙර කී වගන්තියෙහි කිසිස්ම අර්ථයක් නැති වෙනවා යන්න මගේ අදහසයි. බුදු දහමේ එන දියුණු සංකල්ප ආණ්ඩුක්රම ව්යවස්ථාවට ගන්නවාට මා විරුද්ධ නෑ. උදාහරණයකට සතර සංග්රහවස්ථු අතර පෙන්වා ඇති 'සමානාත්මතාව' පිළිබඳ අදහස හොඳින්ම ආණ්ඩුක්රම ව්යවස්ථාව පුරාම පදනම් දර්ශනයක් ලෙස ක්රියාත්මක කළ හැකියි.

මගේ කෙටි පිළිතුර නම් ආණ්ඩුක්රම ව්යවස්ථාවෙන් කිසිම ආගමකට හෝ කිසිම ජන කොටසකට විශේෂයක්නොදැක්විය යුතුයි. එවිට බුදුදහමත් හොඳින් ආරක්ෂාවන බව මාගේ පුද්ගලික අදහසයි.

Original Post

Friday, May 14, 2010

Rationalist Day 2010

Rationalist Day 2010 Celebrations !!!

Referring the Birth aniversary of the great rationalist literate & rationalist activist Bertrand Russell, Sri Lanka Rationalist Association has decided to announce a Day of Rationalist on 18 th May.

Join Us...

Date:18th May 2010
Venue: Namel - Malini Punchi Theatre, Borella, Sri Lanka.
Time: 4.00pm onwards

Agenda includes discussions, public lectures by Prof. Carlo Fonseka, Mr. S.M. Banduseela and many more…

For more information visit:

Wednesday, May 5, 2010

The Bishop Cyril Abeynaike Memorial Lecture

The Bishop Cyril Abeynaike memorial lecture will be delivered by Prof Priyan Dias of The University Of Moratuwa. "Is Science Very Different From Religion?" this will be the focus of the talk, on the 7th of May at The Cathedral of Christ the Living Saviour (Bauddhaloka Mw, Col 07.), 5.30 pm onwards.

I have met Prof Dias (who is a practitioner of his faith) on Campus on several occasions and he is never one to shy away from discourse and debate.

The last time I met him was at The Methodist Church in Colpetty but unfortunately the discussion had nothing to do with Religion or Science. Expecting an interesting discussion!

Sunday, May 2, 2010

බුදු පිලිමෙ ඉස්සරහ ගෑණු නටන එක පවුද හාමුදුරුවනේ ?

You need Sinhala Unicode fonts to read this post ( see

අකෝන් නිසා මේ දවස් වල මාර කලබල. අපේ බ්ලොග් කට්ටියත් හෝ ගාල ලියනව. ඔය අස්සෙ ඉතින් මටත් මේ ගැන ලියන්න හිතුන. ඊට කලින් මම ගියා අපේ මංත්‍රී හාමුදුරු කෙනෙක්ගෙන් මේ ගැන අදහස් දැන ගන්න. යනකොට හාමුදුරුවෝ දවල් දානෙ වලඳලා බුලත් විකක් හප හප ඉන්නව.
“ආ මේ අපේ හීරලු ලමයනෙ. කාලෙකින් මේ පැත්තෙ. මම හිතන්නෙ අව්රුදු 3 කින් විතර මේ එන්නෙ නේද ?”

“එහෙයි අපෙ හාමුදුරුවනේ. කැම්පස් යනවනෙ.”

මම ඉතින් හාමුදුරුවන්ට පහුගිය අවුරුදු තුනක ෆ්ලෑෂ් බැක් එක දුන්න. සමන් කොලුවත් ඇවිත් පැත්තකින් ඇන තියාගෙන අහන් ඉන්නව. කතාව මම හිමින් සැරේ අකොන් දිහාට හැරෙව්ව.

“ඔය ඔලුව TV එකට ගහල මදි ලමයො. ඕකුන්ව රටෙන්ම පන්නන්න ඕනෙ.”

“ඒ මොකද හාමුදුරුවනේ ?”

“ඇයි දැක්කෙ නැද්ද අර සින්දුව. ඔය වගේ සක්කිලින්ව ගෙන්නන එකම මදිද ? බුදු හාමුදුරුවන්ගේ පිලිමෙ ඉස්සරහ අර චින්චි මානවිකාවක් නටවන්නෙ. ඕකුන්ට ඔය කලා මදි.”

මගේ හිතට මම කියවපු දේවල් ගලාගෙන එනව. …….

නහී වේරේන වේරානි……. ආතුරේසු මනුස්සේසු විහරාම අනාතුරා……වේරිනේසු මනුස්සේසු විහරාම අවේරිනෝ……..යමෙක් කියතකින් තම අත්පා කපා දමද්දී උව ඉවසීම නැතිකර ගත්තොත් ඔහු ධර්මය සැබෑ ලෙස පිලිපදින්නෙක් නොවේ………

අනේ දෙයියනේ මේ මංත්‍රී හාමුදුරුවෝ කියන එක බුද්ධාගමනම් මම මෙච්චර කල් ඉගෙනගෙන තියෙන්නෙ නිඝන්ඨාගම වෙන්න ඇති. අපරාදේ මගේ මහන්සිය.

හාමුදුරුවෝ දිගටම කියවනවා.

“බුදු හාමුදුරුවන්ගේ පිලිමෙ ඉස්සරහ ගෑණු නටන එක පව්ද හාමුදුරුවනේ ?” සමන් කොලුවටත් ප්‍රශ්නයක්.

“නැත්නම්. ඒක කොච්චර අගෞරවයක්ද ?”

සමන් කොලුවා හිමින්ම නැගිටල යන්න ගියා. ටික වෙලාවකින් විහාර ගේ පැත්තෙන් බිත්තියක් කඩනවා වගේ සද්දයක් එනව. අපි දුවගෙන ගියා මොකද්ද වෙන්නෙ කියල බලන්න.

හත් ඉලව්වයි. සමන් කොලුව ගල් ඉන්නක් අරගෙන විහාර ගෙයි පිලිම බිඳිනව.

“තොට අමු කැවිලද බූරුවෝ… මොනාද මේ කරන්නෙ ?”

“ඇයි හාමුදුරුවොනෙ කිව්වෙ බුදු හාමුදුරුවෝ ඉස්සරහ ගැඅණු නටන එක පව් කියල”

“ඉතින් ?”

“බලන්න අපෙ හාමුදුරුවනේ මේ මාර දූතිකාවෝ තුන්දෙනා බුදු ගේ ඇතුලෙ මම හිතන්නෙ දැන් අවුරුදු 30 -40 තිස්සෙ නටනව. කොච්චර පව්ද ඒ නිසා මම හිතුව මේක කඩල දාන්න. ”

මම හිමින් සැරේ එලියට බැස්ස ගෙදර එන්න කියල. නායක හාමුදුරුවනේ මම ගිහින් එන්නම්....

ඔබ වහන්සේගෙ ආදාහනය දවසට.

Original Post බුදු පිලිමෙ ඉස්සරහ ගෑණු නටන එක පවුද හාමුදුරුවනේ

The post ny Tharindu Roshantha is also found on